Texas Hold ’em

Tämän hetken ylivoimaisesti suosituin pokeripelien muoto on epäilemättä Texas Hold ’em. Pelin suosio perustuu hyvin pitkälti televisioituihin turnauksiin ja elokuviin, joissa peliä pelaavat fanien ihannoimat tosimiehet.

Varsinkin 2000-luvun alku oli pokerinpelaamisen kulta-aikaa. Esimerkiksi amatöörien satelliittiturnausten kautta Las Vegasin vuoden 2003 WSOP (World Series of Poker) -lopputurnauksen voittanut Chris Moneymaker inspiroi tuhansia pelaajia aloittamaan oman Texas Hold ’em -uransa. Moneymakerin sensaatiomainen voitto loi myös pohjan nettipokerin suosiolle.

Texas Hold ’emia voit pelata yksi-vastaan-yksi -periaatteella tai 10-hengen pöydässä. Pelin tavoitteena on saada mahdollisimman vahva viiden kortin käsi, joka koostuu kahdesta omasta kortista, jotka jakaja jakaa kunkin pelikierroksen alussa, sekä viidestä pöytäkortista. Näin ollen pelaajaa voi muodostaa korteista itselleen käden ja panostaa sen mukaisesti.

Ensin pelaajille jaetaan kaksi piilokorttia jotka vain itse pelaaja näkee. Tämän jälkeen jokainen pelaaja panostaa (lähtee mukaan kierrokselle) tai kippaa eli luovuttaa korttinsa. Seuraavaksi jakaja lyö pöytään kolme pöytäkorttia, jonka jälkeen mukana olevat pelaajat arvioivat oman ja muiden pelaajien käden vahvuutta todennäköisyyslaskelmillaan. Uuden panostuskierroksen jälkeen pöytään lyödään neljäs kortti. Pelaajat voivat vieläkin panostaa tai luovuttaa kierroksen. Viimeisen panostuskierroksen jälkeen pöytään lyödään vielä yksi kortti, minkä jälkeen pelaajat panostavat ja näyttävät korttinsa, ja paras käsi vie pöydässä olevan potin.

Pelissä menestyminen vaatii kylmiä hermoja ja vahvaa päättelykykyä. Joskus nämäkään eivät riitä, sillä aina ajoittain huono onni vie potin taitavimmankin pelaajan nenän edestä.